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Historia


DEPARTAMENTO DE
QUICHE

CHICHICASTENANGO
Fotos de Chichicastenango
Datos prácticos
Dpto de Quiché
Popol Vuh
Iglesia Santo Tomás
Piedra Pascual Abaj
Museo Pascual Abaj
Cementerio

Quiché es un departamento que se encuentra situado en la región noroccidental de Guatemala. Es uno de los departamentos antiguamente más poblados de la nación. Por lo tanto, es el territorio que junto con Huehuetenango posee más idiomas. El uspanteco se habla en el municipio de Uspantán, el ixil en Nebaj, Chajul y San Juan Cotzal, el sacapulteco en Sacapulas, el q´eqchi en la parte norte del país y el quiché en el sur.

LUGARES DE INTERÉS EN GUATEMALA

Según Fray Francisco Ximénez, la palabra quiché se compone de las voces qui = muchos; ché = árboles, o del quiché, quechelau, que significa bosque.

El territorio fue habitado por el gran Reino Quiché, cuya capital y principal ciudad, Gumarcaj (Utatlán), estaba ubicada cerca de la actual cabecera departamental.

Las crónicas indígenas indican que cuando la población creció hubo necesidad de asentar nuevas poblaciones en el lugar denominado Chi-Quix-Ché.

Durante el período colonial formaba parte de las provincias de Totonicapán o Huehuetenango y de Sololá o Atitlán.


En la iglesia de Santo Tomás de Chichicastenango,
enero 2009, foto de viajeporguatemala.com, CC

Algo que hay que destacar, es que el párroco de Santo Tomás Chichicastenango, el Padre Francisco Ximénez, cuando llegó a ese lugar en 1688, recogió y transcribió, a principios del siglo XVIII, el máximo texto de la literatura indígena que es el Popol Vuh, el libro sagrado de los quichés; conocido también como Manuscrito de Chichicastenango.


La violencia que azotó a Guatemala de 1960 a 1996, afectó especialmente a los poblados del Triángulo Ixil, Ixcán y Playa Grande, así como toda la región de El Quiché.

 

Geografía

La configuración geográfica del Quiché es bastante variada, sus altitudes oscilan entre los 2.310 y 1.196 metros sobre el nivel de mar, por consiguiente sus climas son muy variables predominando el frío y el clima templado, aunque hay algunas zonas de clima cálido. Sin embargo, hay alturas hasta de 3.000 metros sobre el nivel del mar en la cordillera que atraviesa el departamento de oeste a este.

Este departamento está atravesado por tres sistemas orográficos diferentes: La Sierra de Chamá al norte, la de Los Cuchumatanes al centro y la de Chuacús al sureste, lo que determina los diferentes climas, que se manifiestan desde los fríos templados hasta los más cálidos.



 
El departamento de El Quiché está intercomunicado, a través de la ruta nacional No. 15, que en la aldea Los Encuentros, municipio de Sololá, entronca con la Carretera Interamericana CA-1.

En el departamento de El Quiché por su clima, tipos de suelo y la topografía del terreno, sus habitantes siembran gran diversidad de cultivos anuales, permanentes o semipermanentes, encontrándose entre estos los cereales, hortalizas, árboles frutales, café, caña de azúcar, etc.. Además por las cualidades con que cuenta el departamento, poseen algunos de sus habitantes la crianza de varias clases de ganado. La existencia de bosques, ya sean estos naturales, de manejo integrado, mixtos, etc., compuestos de variadas especies arbóreas, arbustivas o rastreras dan al departamento un toque especial en su ecosistema y ambiente, convirtiéndolo con esa gracia natural en uno de los lugares típicos para ser habitados por visitantes no solo nacionales, sino también extranjeros. Es de esta forma como usted lector se puede formar una idea de cómo en este departamento el uso de la tierra es aprovechado en ocasiones de manera intensiva y en otras de manera pasiva.

 

Costumbres y Tradiciones

Sus ceremonias religiosas son presididas generalmente por los sacerdotes mayas, que son personas especializadas y contratadas por los vecinos para que sirvan como intermediarios ante los seres del más allá (Dios, Jesucristo, Santos, Dios Mundo, espíritus de los antepasados, etc.) mediante un pago simbólico.


Mujeres ixiles en Nebaj, Guatemala.
Mayo 2008, AmaretoCR

Estas ceremonias se efectúan tanto dentro como fuera de la iglesia, y aún en los montes en lugares especiales que llaman quemaderos. En estas ceremonias llevan ofrendas como incienso, copal, pom, aguardiente (Guaro), candelas y otras cosas.

 


Cerro de Pascual Abaj en Chichicastenango.
Diciembre 2004, Jasper Houtman

Fiestas Patronales

Santa Cruz Del Quiché: 18 de agosto, en honor a Santa Elena de la Cruz. Canillá: 8 de diciembre, en honor a la Virgen de Concepción.
Chajul: 6 de enero, en honor a los Santos Reyes.
Chicamán: 8 de diciembre, en honor a la Virgen de Concepción.
Chiché: 26 de diciembre, en honor a la Octava de Santo Tomás.
Chichicastenango: 21 de diciembre, en honor a Santo Tomás.
Chinique: 15 de enero, en honor al Cristo Negro de Esquipulas.
Cunén: 2 de febrero, en honor a la Virgen de Candelaria.
Joyabaj: 14 de agosto, en honor a la Virgen del Tránsito.
Nebaj: 15 de agosto, en honor a la Virgen de la Asunción.
Pachalum: 2 de noviembre, en honor a Todos los Santos.
Patzité: 2 de febrero, en honor a la Virgen de Candelaria.
Ixcán: 15 de mayo, en honor a San Isidro.

Sacapulas: 4 de agosto, en honor a Santo Domingo de Guzmán.
San Andrés Sajcabajá: 30 de noviembre, en honor a San Andrés Apóstol.
San Antonio Ilotenango: 17 de enero, en honor a San Antonio Abad.
San Bartolomé Jocotenango: 24 de agosto, en honor a San Bartolomé Apóstol.
San Juan Cotzal: 24 de junio, en honor a San Juan Bautista.
San Pedro Jocopilas: 29 de junio, en honor a San Pedro Apóstol.
Uspantán: 8 de mayo, en conmemoración a la aparición del Arcángel San Miguel.
Zacualpa: movible, en honor al Espíritu Santo.

 

Economía

La agricultura es uno de los principales renglones en la vida de sus habitantes, pues la variedad de climas, aunado a la gran cantidad de ríos que corren por su territorio, contribuyen a que su producción sea variada y abundante, siendo sus principales artículos: maíz, trigo, frijol, patatas, habas, arvejas y en menor escala café, caña de azúcar, arroz y tabaco. También existen grandes bosques donde abundan maderas preciosas.

En casi todos los municipios existe crianza de ganado vacuno, caballar, lanar y caprino, especialmente en los municipios de Santa Cruz Quiché, Nebaj, San Juan Cotzal, Chajul y Uspantán. El ganado lanar se encuentra principalmente en las zonas de clima más frío.


Piezas de cerámica en el mercado de Chichicastenango,
enero 2009, foto de viajeporguatemala.com, CC

Algo muy importante que es necesario resaltar es la producción de la Sal Negra, mas conocida como sal gema o de piedra, que los indígenas de Sacapulas extraen de las minas. Se sabe que su subsuelo es rico en minerales, conociéndose minas de hierro, plata, mármoles, plomo, etc.

El Quiché es uno de los departamentos más importantes en cuanto a su producción artesanal. Sobresale la elaboración de telas tradicionales de algodón y de lana. Las de algodón, tejidas por las mujeres en telares de cintura; y las de lana, por los hombres en telares de pie, aunque las piezas pequeñas como morrales, bolsas y gorras, son tejidas a mano, con aguja.

Otra artesanía importante es la elaboración de sombreros de palma de alta calidad. Las mujeres hacen las trenzas en cualquier momento, en casa o en los caminos cuando van al mercado. Estas trenzas las entregan a los talleres donde cosen los sombreros. También elaboran instrumentos musicales, cohetería, cerámica tradicional, artículos de cuero, cestería, jarcia, muebles de madera y tallado de máscaras.

 

Centros Turísticos y Arqueológicos

Principalmente todo el municipio de Chichicastenango, que durante años ha sido uno de los más importantes poblados del circuito turístico de la República, el turista puede admirar en todo su significado la grandeza de la fe religiosa de los pueblos originarios descendientes de los antiguos mayas. El Cerro Pascual Abaj, sitio de celebraciones de corte prehispánico, en honor a Pascual Abaj. Los balnearios Chocoyá y Pachitac, en Santa Cruz del Quiché; los ríos Agua Tibia y El Chorro, en Chinique, y Las Violetas, en Nebaj; los miradores El Boqueron y Las Clavelinas, también en Nebaj; también se encuentra Gumarcaaj que fue la antigua capital del reino quiché, se sitúa a 4 kilómetros de Santa Cruz del Quiché y cuenta con un museo de arte prehispánico y un centro para visitantes.

 

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División administrativa del departamento

El departamento de El Quiché se encuentra integrado por 21 municipios que son:

Santa Cruz del Quiché
Canillá
Chajul
Chicamán
Chiché
Chichicastenango
Chinique
Cunén
Ixcán
Joyabaj
Nebaj
Pachalum

Patzité
Sacapulas
San Andrés Sajcabajá
San Antonio Ilotenango
San Bartolomé Jocotenango
San Juan Cotzal
San Pedro Jocopilas
Uspantán
Zacualpa

COMENTARIOS

Julio, 29/0592013
Que lindo es el quiche poueden ir a visitarlo

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